Simon Krüger

Laut Paf: Das Veikkaus-Online-Glücksspiel-Monopol in Finnland muss enden

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Foto: Unsplash.com @ Steve Sawusch

Laut dem finnischen Glücksspielbetreiber Paf muss das Land das staatliche Monopol für Online-Glücksspiel, das von Veikkaus gehalten wird, beenden, wenn es erfolgreicher im Umgang mit problematischem Glücksspiel sein will.
 
In einem Meinungsbeitrag, der in lokalen Medien veröffentlicht wurde, argumentiert Paf-CEO Christer Fahlstedt, dass "die Probleme in der finnischen Glücksspielindustrie mit einem regulierten Lizenzierungssystem gelöst werden könnten."
 
Fahlstedt glaubt, dass die Regierung ihre Ziele, den Zugang finnischer Spieler zu Online-Seiten, die mit Veikkaus konkurrieren, zu blockieren, nicht erreichen wird, solange der staatliche Betreiber das Monopol aufrechterhält.
 
Obwohl Paf auch das Monopol für Online-Glücksspiele in der autonomen Region der schwedischsprachigen Åland-Inseln in Finnland hält, hat das Unternehmen in den letzten Jahren versucht, seine Abhängigkeit von hochrangigen Spielern zu verringern. Trotz der Tatsache, dass sich diese Initiativen negativ auf die finanzielle Leistung des Unternehmens ausgewirkt haben.
 
Auch das staatliche Unternehmen für finnische Casinos namens Veikkaus musste nach einer Reihe von fragwürdigen Situationen und Fällen, in denen sein geringes Engagement für verantwortungsvolle Glücksspielmaßnahmen deutlich wurde, Einschränkungen für seine Spieler festlegen. Hinzu kommt seine zweifelhafte Transparenz bei den Erwerbsverträgen.
 
Ein Mittel gegen das Defizit
Das staatliche Unternehmen hatte bereits im Dezember vor der Reduzierung des Defizits um rund 50 Millionen Euro als Folge der Umsetzung der neuen Responsible-Gaming-Maßnahmen gewarnt. Erst kürzlich reduzierte es sein Defizit für dieses Jahr auf 300 Millionen Euro aufgrund der Pandemie-Einschränkungen.
 
Fahlstedt von Paf schlug vor, dass sowohl das Defizit als auch seine Auswirkungen auf die Finanzierung lokaler Wohltätigkeitsorganisationen durch die Schaffung eines Online-Glücksspielmarktes mit einem höheren Maß an Wettbewerbsfähigkeit behoben werden könnten.
 
Fahlstedt glaubt, dass die Sperrung von Zahlungen und Domains internationaler Glücksspielseiten durch die Regierung nicht "das falsche Werkzeug" ist. Er beschreibt die Maßnahme als ineffektiv, da seiner Meinung nach, die Sperrung von Zahlungen "einen außergewöhnlichen Eingriff in die Freiheit der Bürger darstellt und Banken dazu zwingen würde, als Geheimpolizei zu agieren, die die Transaktionen ihrer Kunden bewacht."
 
Er nannte Dänemark und Schweden als Beispiele für Länder, die früher Monopole hatten und erfolgreich zu wettbewerbsfähigen Online-Märkten übergegangen sind. Diese Marktplätze haben es geschafft, die Glücksspielwerbung zu reduzieren und erlauben es Problemspielern, Ausgabenlimits für Glücksspiele festzulegen oder den Zugang zu Webseiten ganz zu blockieren.
 
Monopol nur für Landspiele
Fahlstedt ist für die Beibehaltung des Monopols von Veikkaus für landbasierte Spielautomaten und Lotterie. Aber es argumentiert, dass Veikkaus in einem wettbewerbsfähigen Online-Markt "eine gleichwertige Wettbewerbsposition" hätte, weil lokal lizenzierte Webseiten die gleichen Einschränkungen hätten.
 
Veikkaus scheint sich jedoch nicht um seinen Monopolstatus zu kümmern. Kürzlich gab es eine Pressemitteilung heraus, in der es sich hämisch darüber freute, dass es laut der letzten jährlichen Erhebung des Customer Relationship Index unter den Top 10 der finnischen Unternehmen sei.
 
Olli Sarekoski, CEO von Veikkaus, sagte, dass das Unternehmen während der Pandemie "große Taten der Verantwortung" vollbracht habe und merkte an, dass es "fantastisch ist, dass unsere Kunden dies erkannt haben." Obwohl die Unzulänglichkeiten, die das finnische Monopol gezeigt hat, ein negativer Faktor für die Vision der Spieler über das Spiel als Industrie gewesen sind.
 
Pilotprogramm wurde im Oktober gestartet
Veikkaus testete das System der virtuellen ID-Verifikation zunächst im Rahmen eines Pilotprogramms in einigen Teilen Finnlands im Oktober 2020, bevor im November weitere Regionen hinzukamen und im Dezember die Maßnahme landesweit eingeführt wurde. Der Betreiber plant, die neuen Maßnahmen in den nächsten Jahren einzuführen, wobei die ID-Verifizierung in Spielhallen im Juli 2021 begann und alle seine Spiele bis 2023 von den neuen Anforderungen erfasst werden.
 
Die Verlustlimits für schnelllebige Spiele wie Spielautomaten wurden im Laufe des Sommers erweitert, teilte Veikkaus mit. Die Verlustlimits für Online-Casino-Spiele wurden im April 2020 auf 500 € pro Woche reduziert, eine Beschränkung, die bis März galt. Veikkaus verpflichtete sich, 8.000 Spielautomaten bis Ende 2021 vom Netz zu nehmen, eine Zahl, die ursprünglich auf 3.500 Maschinen festgelegt war und im Juni angehoben wurde.
 
Abschaltungen im ganzen Land, um die Ausbreitung des Virus zu minimieren, haben die Spielautomaten des Betreibers für Monate ausgeschaltet, aber die meisten von ihnen wurden schneller als gedacht wieder zum Spielen freigegeben, wenn die Identitätsmaßnahme festgelegt wird.
 
Im Dezember wurde Finnland von der European Gaming and Betting Association (EGBA) aufgefordert, seine Glücksspielpolitik zu ändern, um das Monopol von Veikkaus zu beenden. Die EGBA erklärte, dass Finnland das einzige EU-Mitglied sei, das ein Glücksspielmonopol behalte und dass dieses Modell im Internet unmöglich zu regulieren und durchzusetzen sei.
 
Veikkaus meldete einen Rückgang der Bruttoeinnahmen um 28,1 % im Vergleich zum Vorjahr, mit 607,2 Mio. € für die ersten sechs Monate des Jahres 2020. Der Betreiber erwirtschaftete einen Gewinn von 332,7 Mio. €, der wegen der Pandemie um 33,6 % sank. Damals erwartete Veikkaus, dass die Situation den Gewinn um 300 Mio. € verringern würde.
 
Zusammenfassung

  • Veikkaus wird von Spielern ab dem 12. Januar eine Identitätsüberprüfung verlangen, um Glücksspiele zu spielen. Dies wurde als Teil verschiedener Kundenschutzmaßnahmen eingeführt.
  • Der Betreiber erwartet, dass er die Spielerverluste um bis zu 300 Millionen Euro reduzieren wird.
  • 8.000 Spielautomaten werden bis Ende 2021 aus dem Netz genommen versicherte Veikkaus.


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